Културни инициативи

Проектите в областта на културата са нетрадиционен, но много въздействащ начин за изграждане на мостове между хората и постигане на близост в името на общата хуманност, а това са някои от основните предпоставки за постигането на мир и хармония.

Изключителен пример в това отношение е младежкият оркестър „Западно-източен диван”, наречен на едноименната антология на големия немски поет и мислител Йохан Волфганг фон Гьоте. Младежкият оркестър е учреден през 1999 г. от прочутия аржентински диригент от еврейски произход Даниел Баренбойм и вече покойния знаменит американски учен от палестински произход Едуард Саид. В „Западно-източен дивен” свирят млади хора от Израел и Палестина, както и от други арабски държави от Близкия изток. Всяко лято в Андалусия (Испания) в продължение на няколко седмици се провежда майсторски клас и репетиции на оркестъра, след което музикантите правят световно концертно турне. Целта на проекта е насърчаването на разбирателството между израелци и палестинци, за да бъде намерено мирно и справедливо решение за конфликта между двете страни. Водени от убеждението, че конфликтът в Близкия изток не може да бъде решен със средствата на войната, участниците в „Западно-източен диван” показват на целия свят как музиката дава на всеки един правото да изрази себе си, но същевременно с това и задължението да слуша другия човек, „съседа”. Изграден върху принципите за равнопоставеност, сътрудничество и справедливост, младежкият арабо-еврейски оркестър представя истински алтернативен модел за съжителство в Близкия изток.

Фондацията, учредена от семейството на американския журналист от еврейски произход Даниъл Пърл, който е убит от пакистански екстремисти през м.февруари 2002 г., е избрала друг начин за насърчаване на взаимното разбиране между мюсюлмани и евреи. Фондация „Даниъл Пърл” стартира през 2003 г. проекта „Даниъл Пърл: диалог за разбирателство между мюсюлмани и евреи”. Участниците в проекта са проф. Джудеа Пърл (баща на Даниъл) и проф. Акбар Ахмед, които провеждат серия от публични диалози на различни теми, които варират от теология и история до политика и актуални новини. Двамата участници в разговора насърчават и публиката да се включи със свои мнения по конкретната тема за диалог.  Два основни принципа ръководят всеки от техните публични диалози: 1) няма проблем, който да е тема табу, и 2) взаимното уважение трябва да се спазва във всеки един момент. Двамата професори вярват, че откритият и честен диалог е изключително важен за бъдещето на човечеството и че той може да вдъхнови хората на място да продължат този диалог в своето ежедневие. През 2006 г. проф. Пърл и проф. Ахмед получиха първата годишна награда „Цел” в знак на признание за техния новаторски подход към разрешаването на един от най-тежките проблеми в съвременното общество.

Трета алтернатива за постигане на мирно съжителство предлага американският комик от палестински произход Рей Ханания и неговите трима еврейски колеги от „Израело-палестинското комедийно турне”. С похватите на комедийното шоу четиримата се опитват да разсеят напрежението, което се нагнетява през годините на конфликта между двата народа. Комиците са обединени от мотото: „Ако можем да се смеем заедно, то тогава можем и да живеем заедно”. И четиримата подкрепят съществуването на две отделни държави – палестинска и израелска, като същевременно използват много ирония и хаплив хумор дори за конфликта в Близкия изток, именно защото са убедени, че смехът може да помогне за по-доброто разбиране на другата страна в този конфликт.