WhatsApp съди израелската надзорна компания NSO Group, която твърди, че помага на шпиони да хакват телефони по целия свят.

1 ноември 2019

NSO GroupИА МЕМО –

WhatsApp съди израелската надзорна компания NSO Group, обвинявайки я, че помага на правителствените шпиони да проникнат в телефоните на приблизително 1400 потребители на четири континента в хакерска шпионска атака, чиито цели включват дипломати, политически дисиденти, журналисти и висши държавни служители, съобщава ИА Reuters .

В дело, заведено във федералния съд в Сан Франциско, услугата за съобщения WhatsApp, която е собственост на Facebook Inc, обвини NSO в улесняване на правителствените хакерски разпространения в 20 държави. Мексико, Обединените арабски емирства и Бахрейн бяха единствените идентифицирани държави.

WhatsApp заяви в изявление, че 100 членове на гражданското общество са били обект на насочване и го нарече „безпогрешен модел на злоупотреби“.

Израелската надзорна компания NSO group отрече твърденията.

„В най-силните възможни условия оспорваме днешните твърдения и ще се борим с тях енергично“, се казва в изявление на NSO. „Единствената цел на Израелската надзорна компания NSO group е да предостави технологии на лицензираните правителствени разузнавателни и правоприлагащи агенции, които да им помогнат в борбата с тероризма и тежките престъпления.“

WhatsApp заяви, че атаката използва системата за видеообаждане, за да изпраща злонамерен софтуер до мобилните устройства на редица потребители. Зловредният софтуер ще позволи на клиентите на Израелската надзорна компания NSO group – за която се твърди, че са правителствена и разузнавателна организация – тайно да шпионира собственика на телефона, като отворят дигиталния си живот до официален контрол.

WhatsApp се използва от около 1,5 милиарда души месечно и често се възползва от високо ниво на сигурност, включително криптирани съобщения от край до край, които не могат да бъдат дешифрирани от WhatsApp или други трети страни.

Citizen Lab, лаборатория за изследване на киберсигурността, базирана в Университета в Торонто, която работи с WhatsApp за разследване на хакерството по телефона, заяви за Ройтерс, че целите включват известни телевизионни личности, видни жени, които са били подложени на кампании за омраза онлайн и хора, които са били изправени пред „Опити за покушение и заплахи с насилие.“

Нито Citizen Labs, нито WhatsApp идентифицираха целите по име.

Правителствата все повече се обръщат към сложен хакерски софтуер, докато служителите се стремят да прокарат силата си за наблюдение в най-отдалечените кътчета на цифровия живот на своите граждани.

Компании като NSO твърдят, че тяхната технология позволява на служителите да заобиколят криптирането, което все повече защитава данните, съхранявани на телефони и други устройства. Но правителствата рядко говорят за своите възможности публично, което означава, че цифровите прониквания като тези, които засягат WhatsApp, обикновено се случват в сянка.

Адвокат Скот Уатник нарече стъпката на WhatsApp „напълно безпрецедентна“, обяснявайки, че големите доставчици на услуги са склонни да се отклоняват от съдебни спорове от страх да „отворят качулката“ и да разкрият твърде много за своята цифрова сигурност. Той каза, че други фирми ще наблюдават напредъка на делото с интерес.

„Това със сигурност би могло да създаде прецедент“, казва Уотник, който ръководи практиката в киберсигурността в адвокатската кантора Wilk Auslander в Ню Йорк.

Съдебният процес иска да бъде забранен NSO за достъп или опит за достъп до услугите на WhatsApp и Facebook и търси неуточнени щети.

Софтуерът за хакване на телефони на NSO вече е замесен в поредица от нарушения на правата на човека в Латинска Америка и Близкия изток, включително разрастващ се скандал с шпионаж в Панама и опит за шпиониране на служител на лондонската група за защита на правата Amnesty International.

Израелската надзорна компания NSO group бе подложена на особено строг контрол след твърденията, че шпионският му софтуер играе роля за смъртта на журналиста на Washington Post Джамал Хашоги, който беше убит в саудитското консулство в Истанбул преди малко повече от година.

Приятелят на Хащоги, Омар Абд ал-Азиз е един от седемте активисти и журналисти, които са се обърнали към съда в Израел и Кипър относно фирмата за шпионски софтуер заради твърденията, че техните телефони са били компрометирани с помощта на NSO технология. Amnesty също така заведе дело, като поиска израелското Министерство на отбраната да отнеме лиценза за износ на NSO, за да „спре да печели от израелската надзорна компания NSO Group и от държавата репресии“.

Израелската надзорна компания NSO group наскоро се опита да изчисти имиджа си, след като беше закупена от базираната в Лондон компания за частни инвестиции Novalpina Capital в началото на тази година. През август съоснователят на NSO Шалев Хулио се появи на „60 минути“ и се похвали, че шпионският му софтуер е спасил „десетки хиляди хора“. Той не предостави никакви подробности.

Израелската надзорна компания NSO group също е представила поредица от водещи съветници, включително бившия губернатор на Пенсилвания Том Ридж и Жулиет Кайем, старши преподавател по международна сигурност в Харвардския университет. Миналия месец Израелската надзорна компания NSO group обяви, че ще започне да спазва насоките на ООН за нарушаване на правата на човека.